XBMC och Apple TV är som gjorda för varandra

Jag har skaffat en Apple TV. Det är en produkt som i sitt originalutförande är nästan helt meningslös i Sverige eftersom de tjänster som Apple har till (hyra eller köpa film och teveserier) inte finns i vårt land utan bara i USA.

Men länge leve hackare, för till ATV finns något så märkligt som en nedladdningsbart hackarprogram som man lägger på en USB-sticka, stoppar in i sin ATV och bootar om, och plötsligt kan man installera XBMC eller Boxee på burken och då blir den genast mycket, mycket roligare och mer användbar.

Programmet heter ATV bootloader och är helt gratis att ladda ner och använda. Det är näst intill idiotsäkert och lätt att använda, och det tar bara fem minuter så har man XBMC installerat på en liten nästan ljudlös burk som blir en perfekt mediaextender förutsatt att man har all sin media utdelad på nätverket med t.ex. SMB, NFS eller uPnP.

Apple TV har inbyggt trådlöst nätverk (802.11n) och ethernet, så det är lätt att ansluta till hemmanätverket oavsett metod.

XBMC är, kort sagt, den bästa mediacentermjukvaran som finns tillgänglig, och den går att köra under Windows, Linux, OS X och nu även Apple TV.

Med XBMC följer en mängd intressanta funktioner som t.ex. möjligheten att ange en FTP-server som mediakälla. Plötsligt kan man bläddra på en FTP-server och titta på teve direkt strömmande, utan problem (förutsatt att det finns bandbredd nog förstås). Det finns även möjlighet att prenumerera på video-poddcaster, spela upp MP3 eller annan musik, se foton/bilder, etc, etc.

För oss blev detta en perfekt lösning för sovrummet. Förut har jag haft en lång videokabel genom hela lägenheten för att kunna titta på video från vår Mac Mini som står i vardagsrummet, men nu är det trådlös video som gäller. Smidigt!

/M;

Jag har pengar men får inte handla

Min fru är en “expat”, vilket är vad amerikaner kallar sig själva när de flyttat utanför USA. För de flesta utvandrare är livet i det nya landat en blandad konfekt. Många amerikaner trivs bra i Sverige, medan andra mest längtar hem ?? särskilt på vintern.

Vi känner flera svensk-amerikanska par som flyttat fram och tillbaka över Atlanten för att försöka hitta ett hem som fungerar för båda parterna. I vårt fall har livet i Sverige fungerat hela tiden, även om det inte alltid är lätt eller självklart att vi ska bo just här.

När jag själv är i Texas på besök ägnar jag en hel del tid åt att hålla mig uppdaterad om vad som händer i Sverige. Ju längre jag varit borta, desto mer viktigt blir det för mig att läsa svenska dagstidningar på nätet och kanske lyssna på svensk radio via podcast. Efter ett par månader kan ett paket från min mamma med Marabou choklad och ett paket Zoegas nästan locka fram tårar.

För Heather är en av de viktiga länkarna till hemlandet och hemkulturen att kunna se vissa amerikanska teveprogram. Ett bra exempel är The Soup, ett riktigt fånigt men underbart bra veckomagasin som visar de dummaste ögonblicken från veckans alla realitysåpor, talk shows, etc. Programmet går på E! som finns på “basic cable”, motsvarande ett basutbud i Sverige där t.ex. TV400 eller Discovery Channel skulle ingå.

E! finns inte i Sverige längre, och även när de fanns sände de inte The Soup. Men tack och lov finns ju The Soup på iTunes Store! För ett pris av $1.99 kan man köpa veckans avsnitt och se det på sin egen dator. Eftersom programmet är uppskattat i vårt hem är priset inget att diskutera. Men det finns problem.

Just det, The Soup och allt annat innehåll från de amerikanska mediebolagen som finns tillgängligt på iTunes store i USA går inte att köpa eller ladda ner på laglig väg här i Sverige! På grund av komplicerade avtalsregler, licenser och rent marknadsföringstänk har man bestämt att endast de som sitter på ett nätverk i USA ska få ladda ner programmet.

För några veckor sedan skrev jag om de lagliga nedladdningstjänsterna kontra de otillåtna, och min åsikt om vad mediebolagen måste göra för att kunna tävla med piratalternativen. Min teori om triangeln (eller den heliga treenigheten om du så hellre vill) bygger på att det finns tre kriterier som en tjänst bedöms på, på Internet. Det är Kvalitet, Pris och Tillgänglighet.

Det räcker med att slå piraterna på två av tre punkter, och enligt mitt synsätt är priset den enda punkten som mediebolagen INTE KAN vinna på. Och i fallet med The Soup har vi ju ett lysande exempel på hur Comcast (som äger E! och en otrolig mängd andra mediekanaler) lämnar walk-over till piraterna. Man ställer inte ens in skorna på mattan utan lämnar hela marknaden utanför USA åt pirater.

Vi ser på The Soup eftersom det finns en eldsjäl någonstans i USA som spelar in, kodar om och laddar upp varje avsnitt på Internet, varje vecka. Oftast inom någon timme efter att avsnittet sänts på teve. Torrentsajterna är fulla av tacksamma kommentarer från andra amerikaner i utlandet som nu kan se sitt favoritprogram igen. Och inte bara amerikaner förresten. ?ven jag tittar ju på programmet, och kan via det  upptäcka andra program som går på amerikansk teve men inte här i Sverige och på så sätt få nya favoriter…

… att ladda ner från pirattjänsterna, eftersom även dessa program är omöjliga att få tag i lagligt här i Sverige.

Så här står jag, med min betalningsvilja som jag i svenska medier ständigt beskylls för att sakna, och får inte handla. Visst, det är ju upp till upphovsrättsinnehavaren att bestämma vem som får handla av honom, på samma sätt som Marabou kan bestämma att deras underbara chokladkakor inte ska finnas på Wal-Mart i USA. Men precis som min mamma “smugglar” choklad till mig i paket över Atlanten, “smugglar” jag teveprogram över kabel och satellit åt andra hållet när jag är här.

Ingen skulle väl på allvar ställa sig upp och hävda att det borde vara olagligt att skicka chokladkakor i posten till hungriga svenskar i utlandet? Men en del av “brottet” är ju detsamma som det jag begår när jag skickar ettor och nollor åt andra hållet – jag tar mig friheten att själv bestämma VAR och HUR jag ska ta del av en produkt.

Det är dags för ALLA att inse att den nuvarande modellen för upphovsrätt och mediebolagens kontroll över digitalt innehåll är D?D! Exemplarförsäljningen som betalningsmodell är D?D! Det kommer inom en väldigt snar framtid inte alls gå att sälja media på fysiska enheter som skivor eller kassetter. Och om inte upphovsrättsinnehavarna vaknar och med frisk vilja ger sig in i den nya världen så kommer de snart inte heller ha något att sälja eftersom deras produkter redan finns gratis överallt på nätet.

Jag har hört det sägas, jag har sagt det själv otaliga gånger, men det är först det senaste året som jag verkligen börjat förstå den tunga innebörden i uttrycket “Information wants to be free“. Men det är ett annat blogginlägg. :)

/M;

Varför tar inte televisionen nästa steg?

Jag kan bli både förvånad och förargad över att tevemediet ?? denna älskade, fantastiska kanal rakt in i alla svenska hem ?? utvecklas så långsamt. Redan när jag började upptäcka Internet på 90-talet pratades det vitt och brett om att tevemediet stod inför en fantastisk förändring. Inom kort skulle äkta “on-demand” finnas tillgängligt, antingen via kabelnät eller direkt över Internet. Med on-demand skulle vi kunna beställa filmer, sportevenemang och annat direkt från våra tevesoffor.

15 år senare finns visserligen möjligheten att beställa film och sportevenemang i min digitala kabelbox från Com Hem, men det handlar inte om nåt on-demand. Jag kan inte se vilken film jag vill, och framförallt inte när jag vill. Jag kan välja bland 15-20 filmer och bara se dem på de tider Com Hem behagar sända dem på. Det är lika dyrt eller dyrare än att hyra film i videobutiken och utbudet är så skralt att det är skrattretande.

När YouTube slog igenom var det egentligen den första riktiga on-demandkanalen för rörliga media. Synd bara att innehållet även där är så dåligt (om än ej skralt i omfång) att det finns väldigt lite som är värt att titta på. Och ännu mera synd är det att de tjänster för on-demand som tagits fram av våra svenska innehållsleverantörer, t.ex. SVT är så märkligt utformade och bygger helt på att man ska titta via sin webbläsare.

Jag önskar mig en slags utbyggd text-tv-funktionalitet, där man direkt via fjärrkontrollen kan kalla fram webbsidor med innehåll ?? rörligt eller inte ?? och dessutom göra smarta sökningar bland nyckelordsklassat innehåll. Det slog mig när jag morgonen efter att ha varit på Söderstadion och sett matchen mellan Bajen och Malmö att det var väldigt svårt att hitta reportage från gårdagens nyhetssändningar om just den matchen. Varför kan jag inte bara göra en sökning på “Hammarby” och få fram de 20 senaste klippen från teve som handlar om Hammarby? Och när jag fått fram den skulle jag kunna få se relaterade nyckelord så jag vidare kan filtrera sökresultatet, t.ex. “Malmö”, “Söderstadion” och “?l”.

Det här skulle vara så användbart oavsett vad jag letar efter. Det är på detta sätt vi hanterar våra länkar på del.icio.us och det funkar så bra och intuitivt att det är både märkligt och skandalöst att inte all arkivering/sökning funkar på samma sätt!

Nu när Flash video håller på att bli en slags nätstandard för rörliga bilder över webben är det dags att skriva metaprotokoll och applikationer som kan samla ihop, klassificera och kategorisera videoklipp, oavsett var de hostas. Då skulle jag kunna sitta vid min teve och via mitt mediacenter plocka fram just de klipp jag är intresserad av.

Om de kommersiella producenterna skulle få ärslet ur och börja lägga ut sitt innehåll på nätet skulle de dessutom kunna ta betalt för det – antingen via abonnemang eller via mikrobetalningar/e-walletlösningar. Men som vanligt måste vi vänta på att en norsk tonåring eller en amerikansk collegestudent gör det som mediebolagen inte vågar ?? ta fram lösningar som funkar, är enkla och fria, oavsett legaliteten.

/M;

Joytech AV Control Center 2 – en recension

controlcenter21.jpg
Eftersom min teve bara har två scartingångar är jag drabbad av samma problem som så många andra. Jag har fyra enheter som alla vill ansluta via SCART och tvingas titt som tätt krypa in bakom min tevebänk för att byta scartkontakt i mörkret. Nästan omöjligt och lika irriterande varje gång.

För mer än ett år sedan såg jag den första versionen av denna produkt, Joytech AV Control Center på en tv-spelsbutik för 500:- men köpte den inte. Jag har ångrat det ända sedan dess, så jag blev väldigt glad när jag upptäckte att Kjell & company sålde den uppdaterade version 2 av samma produkt. Nu har jag använt den i några veckor och känner mig redo att skriva en kort recension.

Enheten i sig är en så kallad “AV switcher”, dvs en låda som tar in flera ljud/bildkällor och växlar mellan dem för att sedan skicka signalen till din teve. JAVCC2 tar upp till sex källor, varav fem kan vara scart/s-vhskontakter och låter dig växla mellan dem antingen via ett tryck på den medföljande fjärrkontrollen eller genom att trycka på knappar på fronten.

Det bästa först: Det funkar. Kvaliteten är fullgod, det går snabbt att växla mellan källorna, det är idiotlätt att koppla in prylen och den utför precis det den lovar. Jag har kopplat in min digitalbox, mitt mediacenter och min PS2 till den. Genom knapptryckningar på fronten kan man till och med namnge “kanalerna” på switchern så den lilla LCD-displayen visar “MEDIA” när den är inställd på kanal 2, om jag nu använder input 2 till mitt media center. Gulligt.

Sen det dåliga: Den har hängt sig några gånger. När den hängt sig kan jag inte längre byta källa. Bild och ljud fortsätter att visas från den källa jag valde sist, men varken fjärrkontrollen eller knapparna på fronten väcker switchern ur sin dvala. Det enda som funkar är att dra ur strömsladden och starta om boxen igen.

Detta har hänt 2-3 gånger, och det är möjligt att det hänt för att jag fipplat med scartkontakterna på baksidan medan den var igång – jag är osäker.

Dessutom har jag något litet problem med “ghosting”, dvs att skuggor av andra bildsignaler visas på skärmen när jag tittar via switchern, men detta problem är jag till 99% säker beror på nåt annat i mitt system, troligen min märkliga koppling via videobandspelaren som jag gör för att få in tevesignalen till sovrummet, för jag har inte hittat nån annan med samma problem när jag googlat.

Kort sagt – produkten är av hög kvalitet, funkar som utlovat, gör det den ska och framförallt gör den livet enklare för den med många prylar som ska kopplas till teven. Mina problem med den är troligen av övergående art och jag ser fram emot att använda denna switcher till ännu fler prylar inom kort.

/M;

Profileringen av svenska tevekanaler är gammaldags

Snart lanserar Viasat sin omstöpta TV 6, en kanal som ska vända sig till män i 20-30-årsåldern.

Snark.

Jag har inget emot att man lanserar en kanal som vänder sig till män i min ålder – konstigt vore väl det. Men när jag tittar in på hemsidan ser det inte så roligt ut. Män i min ålder förväntas tydligen bara gilla risiga actionfilmer och sport. Kanske ligger det nåt i det, men visst måste det finnas många män som gillar annat? Alla killar läser inte Slitz, alla killar tycker inte att Arnold Schwarzenegger är världens bästa skådis och alla killar tycker inte att sport är kul.

Jag blir lite trött på att alltid klumpas ihop i nån slags ofrivilligt kollektiv av karlakarlar som inte älskar annat än hockey, snus och pang-pang. Varför kan man inte göra bättre teve för män som gillar matlagning, barn och husdjur? Det måste väl inte bli gay-teve bara för att det ska handla om mode för män?

/M;

En lösning, ett problem mindre med MCE

På det eminenta forumet minhembio.com postade jag mina tidigare klagomål angående funktioner jag saknar i Windows Media Center.

Direkt postade någon ett tips om mjukvaran WebGuide3 som tillsammans med den i Windows MCE medföljande webbservern IIS låter en programmera burken via en webbläsare. Installerade, testade och det verkar funka suveränt! Tyvärr finns det ingen WAP-funktion, men det finns en strippad version för pocket PC och liknande webbläsare, så jag får testa den i Opera Mini på min telefon.

/M;

Windows Media Center 2005 nästan ända framme

Jag har bytt mjukvara till min media-PC/HTPC som står under teven i vardagsrummet hemma. Tidigare använde jag MediaPortal, men eftersom Windows MCE följde med min nya Dell-dator tänkte jag ge det en chans.

Jösses så förvånad jag blev. Av nån anledning trodde jag inte att Microsoft skulle kunna göra ett mediagränssnitt som faktiskt funkar. Visst har de alldeles för många knappar, röriga bakgrundstoningar och onödiga animationer, men efter att ha kört MCE i några veckor blir ändå min slutsats att det faktiskt går att använda. Och att det faktiskt är bättre än MediaPortal.

Förutom att installationen och konfigurationen av MCE var mycket enklare än MediaPortal är även användandet och funktionaliteten något bättre. När man t.ex. vill spela in en hel serie program (säg alla avsnitt av Late Night with Conan O’Brien) kan man välja att bara spela in första gången ett avsnitt sänds, något som är underbart i just O’Brien-fallet eftersom TV4 Plus sänder varje avsnitt tre gånger per dygn. Med MediaPortal hade jag ett administrativt jobb varje vecka att gå igenom och radera alla dubletter. Med MCE får jag inga repriser inspelat!

Dessutom är kvaliteten bättre. Det följer med en vettig MPEG2-codec som funkar bra, och jag behöver inte, som man måste med MediaPortal, jaga rätt på en codec som funkar bra med just mitt grafikkort. Bildkvaliteten och ljudkvaliteten är förstås beroende på vilket tevekort man använder, men jag som kör analogt tycker ändå att jag märker att bilden är bättre med MCE än den var med MediaPortal.

Några saker är dock inte perfekt med Windows MCE:

– För många kanaler saknas i guiden. De viktigaste finns, men jag saknar t.ex. TCM.

– Timeshift är på hela tiden om man inte gör en massa bökiga grejer, även fast man gått ur teve-läget. Jag är lite orolig för att hårddisken ska säcka ihop om den står och skriver/läser för fulla muggar dygnet runt. Det är ju ändå runt 3 GB/timme den ska skriva. I MediaPortal stängdes timeshift av när man stängde av teve-tittandet. Det tyckte jag kändes tryggt.

– Jag saknar möjligheten att kunna programmera inspelningar när jag inte är hemma. Till MediaPortal fanns ett webb-plugin som gjorde att jag kunde programmera burken var jag än befann mig, via en webbläsare eller till och med via min WAP-läsare i telefonen. Det blev snabbt ett måste, när man satt på tuben på morgonen och läste om kvällens teveprogram.

– Man kan bara lista sina egna Div-X/XVid-filmer i ett fult gränssnitt: jättelika mappikoner med tumnagel från filmen på. Det är fult, oöverskådligt och väldigt bökigt att navigera om man har fler än sex filmer. Varför det inte går att byta till en “vanlig” lista vet jag inte – vanliga listor används t.ex. för att visa inspelade teveprogram – men jag skulle uppskatta att kunna slippa dessa fula tumnaglar (som är för små för att visa nåt vettigt) och dessutom få in fler filmer per sida och slippa scrolla så förbannat.

Jag använder inte funktionerna i MCE för musik- eller bildbibliotek, så jag kan inte säga nåt om hur de funkar.

Man kan få en Dell Dimension 5150 för runt 6000:- ink moms med Windows MCE installerat på, och den rekommenderas varmt för detta ändamål. Datorn är den tystaste jag någonsin hört, och det går faktiskt inte ens att höra att den är på om det inte är knäpptyst i resten av lägenheten. Med ett tevekort och en fjärrkontroll är den färdig att användas som mediaburk, och jag är 100% nöjd med datorn, även om jag bara är 90% nöjd med Windows Media Center.

/M;

TV4 Plus svarar snabbt!

Otroligt egentligen. 20:54 postar jag mitt klagomål och 21.03 har jag svar direkt i e-posten!

Här har ni svaret från TV4-ansvarige:

Vad gäller sändningstiderna förstår jag ärligt talat inte vad du menar.
Conan har tre starttider: en på morgonen, en på eftermiddagen och en på kvällen. De på morgonen och på eftermiddagen startar i princip på samma minut varje dag. Jag tittade igenom de senaste veckorna, variationen är
några tiotal sekunder hit eller dit. Kvällssändningen har en tid vardagskvällar och en tio minuter tidigare tid på fredagskvällar. Inga problem med det — inga tittare förväntar sig att fredagskvällar ska se likadana ut som vardagskvällar.

De “sadistiska” reklamavbrotten håller jag med dig om, men de tvingas vi tyvärr till på grund av den ytterst stelbenta svenska lagstiftningen, som kräver att reklamen ska komma med vissa intervall och jämt fördelad mellan klocktimmarna. Det är ett elände men den svenska lagen är tyvärr sådan.

Vänligen

Malte Andreasson
planeringen, TV4
också Conan-fan

Det är väl bara för mig att erkänna att han har rätt. TV4 verkar ha skärpt sig med sändningstiderna för Conan på kvällstid. Jag vet att Conan tidigare har flutit hej vilt mellan 22.30 och 02.00 men på sistone verkar han börja sändas mellan 23.50 och 00.10 varje natt. Vilket funkar, även om det vore bättre för oss som spelar in att ha en fast tid.

Vad gäller reklamavbrotten tror jag nog ändå att de skulle kunna bättra sig ett snäpp. Det stämmer väl att svenska kanaler inte kan följa de amerikanska originalavbrotten till punkt och pricka (och tur är väl det, med ett avbrott var femte minut!) men det är väldigt ofta som avbrotten kommer vid HELT ologiska tidpunkter i programmet.

Jag är dock otroligt impad av det snabba och utförliga svaret. Här har andra teve-kanaler och för den delen alla andra företag mycket att lära!

/M;

Kära TV4 Plus

Hej,

jag älskar Late night with Conan O’Brien och försöker se det så ofta jag kan. Men det är inte så lätt med era nuvarande tablåer.

Av nån anledning har ni bestämt er för att lägga Conan på olika tid nästan varje kväll. Dessutom har ni en sadist till redigerare som inte har nån som helst fingertoppskänsla när det gäller hur reklamavbrotten ska läggas in. Det är inte alls ovanligt att programmet bryts mitt i en sketch för ett reklamavbrott, för att sen återkomma bara 15 sekunder innan Conan meddelar att det är dags för reklam.

Som ni säkert vet är Conan omåttligt populär i Finland. Jag kan bara anta att han har fått en bättre chans där – kanske genom bättre, fasta sändningstider och snyggare reklamklipp.

Jag hoppas att ni tar ert förnuft till fånga och gör det som ingen annan svensk tevekanal heller lyckats med – att ge en amerikansk talkshow en fast sändningstid, vilket nästan är en förutsättning för att programmet ska kunna bli lika stort som i sitt ursprungsland.

/M;