Hur man misslyckas med distribution av digitala varor

Apple har släppt en ny version av sitt operativsystem, Mac OS X, kallat Snow Leopard. Jag som är varm anhängare av OS X ville självklart köpa en uppgradering för att installera på min arbetsmaskin. Eftersom allt som behövs för att installera det nya operativsystemet är en DVD-skiva från Apple borde det inte vara något problem att få tag i en. Döm så om min förvåning när jag anlände den lokala Mac-nasaren på Södermalm i Stockholm och fick höra att “Snow Leopard är slut”.

Slut? Hur tar en digital vara slut? Det går ju att kopiera den i oändlighet. Men här ser vi begränsningarna i påtvingad fysisk distribution av något som borde vara digitalt. Det finns ingen brist på DVD-material i världen, så en brist på installationsskivor borde vara rent logistiskt framkallad, dvs antingen har Apple inte tillverkat tillräckligt många eller så har grossisten/återförsäljaren inte tillräckligt i lager för att täcka behovet.

Men varför är det så? Det handlar om en några gigabyte stor fil som ska distribueras. Man skulle kunna tänka sig att Apple sålde filen till mig och jag fick ladda ner den själv och bränna, så slapp man distributionen. Man skulle också kunna tänka sig att återförsäljaren har en egen brännare och får licens från Apple att bränna hur många skivor som helst,  bara de höll koll på antalet och betalade per skiva.

Antalet lösningar är många, men den allra sämsta lösningen måste vara den man har valt – att endast distribuera färdigtryckta skivor från en fabrik någonstans.

/M;

XBMC och Apple TV är som gjorda för varandra

Jag har skaffat en Apple TV. Det är en produkt som i sitt originalutförande är nästan helt meningslös i Sverige eftersom de tjänster som Apple har till (hyra eller köpa film och teveserier) inte finns i vårt land utan bara i USA.

Men länge leve hackare, för till ATV finns något så märkligt som en nedladdningsbart hackarprogram som man lägger på en USB-sticka, stoppar in i sin ATV och bootar om, och plötsligt kan man installera XBMC eller Boxee på burken och då blir den genast mycket, mycket roligare och mer användbar.

Programmet heter ATV bootloader och är helt gratis att ladda ner och använda. Det är näst intill idiotsäkert och lätt att använda, och det tar bara fem minuter så har man XBMC installerat på en liten nästan ljudlös burk som blir en perfekt mediaextender förutsatt att man har all sin media utdelad på nätverket med t.ex. SMB, NFS eller uPnP.

Apple TV har inbyggt trådlöst nätverk (802.11n) och ethernet, så det är lätt att ansluta till hemmanätverket oavsett metod.

XBMC är, kort sagt, den bästa mediacentermjukvaran som finns tillgänglig, och den går att köra under Windows, Linux, OS X och nu även Apple TV.

Med XBMC följer en mängd intressanta funktioner som t.ex. möjligheten att ange en FTP-server som mediakälla. Plötsligt kan man bläddra på en FTP-server och titta på teve direkt strömmande, utan problem (förutsatt att det finns bandbredd nog förstås). Det finns även möjlighet att prenumerera på video-poddcaster, spela upp MP3 eller annan musik, se foton/bilder, etc, etc.

För oss blev detta en perfekt lösning för sovrummet. Förut har jag haft en lång videokabel genom hela lägenheten för att kunna titta på video från vår Mac Mini som står i vardagsrummet, men nu är det trådlös video som gäller. Smidigt!

/M;

DN.se:s iPhone-version bra, men inte perfekt

DN berättar stolt om sin nya iPhone-anpassade version av mobilsajten på mobil.dn.se idag. Själv upptäckte jag den för nån dag sen, när jag som vanligt surfade in på mobil.dn.se från min iPhone – den befintliga versionen av iPhone, som inte har 3G-hastigheter.

Den nya iPhone-versionen är snygg, mycket snygg. Den använder sig av standardiserade ikoner, knappar och annat som gör att det verkligen känns som en fullfjädrad iPhone-webbapp. Men tyvärr är den så seg, så seg att den i princip är oanvändbar på min iPhone när jag inte har tillgång till wifi.

Jag förstår att DN anpassat sin iPhone-sajt till iPhone 3G som är den första versionen av telefonen som släpps officiellt i Sverige om några dagar, men med tanke på hur många det är som “grå-importerat” en iPhone från USA och använder dem här i Sverige tycker jag att DN borde ha haft detta i åtanke innan de bestämde sig för att skicka vidare alla iPhone-browsers helt osorterat när man surfar in på mobil.dn.se.

DN:s mobilsajt brukade vara den allra bästa för mig, men nu är den oanvändbar. DN borde låta mig som iPhoneanvändare välja om jag vill fortsätta använda den nya, iPhone-anpassade versionen eller om jag vill komma till “vanliga” mobilsajten när jag surfar in.

Snälla DN, gör så jag kan komma tillbaka till den gamla mobilsajten!

/M;

Minirecension: iPhone sämre än förväntat

Så har jag då äntligen fått en iPhone. Direktimporterad från USA, snabbt upplåst, jailbreakad och aktiverad med hjälp av ett litet program till OS X. Hur enkelt som helst. Förpackningen var precis så het som bara Apple kan göra den, och telefonen är snygg, menyerna är snabba och smidiga och skärmen är riktigt skarp och trevlig.

Redan tidigare visste jag ju att iPhonen saknar många viktiga funktioner, såsom MMS och 3G-stöd, men det visade sig snabbt att det är flera viktiga funktioner som fattas, och även denna gång är det obegripligt varför Apple valt att göra en telefon som skiljer sig från vad som måste kallas branschstandard.

1. Det går inte att synka telefonen trådlöst med OS X med hjälp av iSync. Det går inte att synka telefonen alls med iSync. Synkningen sker via iTunes istället. Varför? Apple – ni har ju ett program som är gjort för att synka telefoner! iPhone har ju Bluetooth! Varför i hela friden måste jag då ansluta min iPhone med en SLADD för att synka? Det känns fruktansvärt omodernt.

2. Det går inte att ansluta till iPhone med Bluetooth för att skicka/ta emot bilder, ljud eller andra filer. ?terigen – OS X har överlägsna funktioner för Bluetooth när det gäller att ansluta till t.ex. SonyEricsson-mobiler – varför har Apple valt att inte använda dessa till sin egen telefon? Dessutom funkar inte BluePhone Elite som jag använde till alla gamla telefoner jag haft för att läsa/skicka SMS från datorn. Bu!

3. Tangentbordsfunktionen med touchscreen funkar inte så bra. Nu har jag visserligen bara haft min telefon i ett par dagar, men det är väldigt, väldigt svårt att skriva nåt på telefonen, och glöm att göra det med en hand. Det är tvåhandsfattning som gäller, och dessutom är det näst intill omöjligt att skriva t.ex. SMS eller e-mail medan man går, vilket jag snabbt upptäckte är väldigt opraktiskt.

4. Ljudkvaliteten under telefonsamtal är under all kritik! Nu vet jag inte om jag fått ett måndagsexemplar, men jag har ofta rent av svårt att höra vad motparten säger när jag pratar i telefonen, så muffligt och dåligt är ljudet. De jag pratar med klagar dessutom också på att jag låter som att jag pratar i en plåtburk. Vad har hänt här?

Trots alla klagomål ovan är jag rätt nöjd med att ha en iPhone. Det är V?LDIGT smidigt att kunna läsa e-posten på riktigt och att kunna surfa med Safari (även om det går sjukt långsamt med GPRS) var man än är. Google Maps är jättesmidigt och praktiskt. Det finns många små program att ladda ner till en jailbreakad lur som t.ex. ger fungerande MMS-stöd.

/M;

iPhone – utan MMS men med fantastiskt GUI

Nu har jag fått chansen att känna på en iPhone på riktigt. Det är nästan magiskt, när man förstår att hela skärmen är en enda stor tryckkänslig yta och man får se de otroligt snygga animationer och effekter som Apple lagt in i telefonens gränssnitt.

Att utföra de flesta åtgärder är helt logist och intuitivt. Det går väldigt snabbt att röra sig mellan de olika menyerna – mycket snabbare än t.ex. min SE K610i. Skärmen är krispig, skarp och vacker. Habegäret är enormt.

Härom dagen stod Jobs och berättade att iPhone kommer till Europa inom kort. Dock utan de efterlängtade 3G och MMS-funktionerna. Hur resonerar Apple när de väljer att inte lägga in MMS-funktion i sin telefon? Och varför ingen 3G? Jobs påstår att batteritiden och storleken är avgörande när det gäller 3G-chippen, men varför finns 3G i så fall i min minimala SonyEricsson-telefon? Batteritiden är absolut mycket sämre på den med 3G påslaget, men jag har ju möjlighet att slå på och av 3G efter behov – varför skulle inte det funka i en iPhone?
Och vad gäller MMS-stödet är jag bara förbluffad. Att en mobiltelefon idag inte har ett standardiserat sätt att skicka bild, film eller ljud till en annan mobiltelefon är ju rent brottsligt. E-post är jättebra, men det hjälper mig inte att skicka en bild till en annan mobil!

Som det ser ut nu är jag mycket tveksam till om det blir en iPhone för min del. Det återstår att se vilken operatör i Sverige som får rätten till den, och vilket pris det blir. Det ska mycket till för att uppväga bristen på 3G och MMS.

/M;

Vad som saknas i min iPod

Jag har en iPod video, även känd som 5G. Den har 60 GB hårddisk och rymmer hela min skivsamling och lite till. Den har ett väldigt bra gränssnitt, bättre än någon annan MP3-spelare jag sett. Den är inte för stor, även om det finns många mindre spelare. Jag värdesätter möjligheten att bära med mig alla skivor jag har för att det alltid finns något jag är sugen att lyssna på i podden.

Den kan även spela upp video. Det har jag använt några gånger.

Jag som åker 45 minuter i vardera riktning varje dag borde ha större nytta av videofunktionen. Jag skulle gärna se lite teve jag inte hinner se annars när jag sitter på tunnelbanan. Eller någon amerikansk serie som inte går på teve här. Men iPod video spelar bara video i sitt eget format. Nära på inget av det man kan ladda ner är i detta format, vilket kräver att man konverterar det först.

Konverteringen tar lång tid och funkar dåligt. Ungefär hälften av det jag konverterar i iTunes funkar sen inte i min iPod.

Till min iPod har jag en fjärrkontroll från Apple, som även ger podden FM-radio. Denna funkar också dåligt. Jag kan inte lyssna på radio på tunnelbanan eller i bussen, där är mottagningen alldeles för dålig. Alltså är radiofunktionen nästan helt värdelös för mig.

Men vad som saknas allra mest är möjligheten att ladda ner eller lyssna på ny musik och se på ny video när jag är på resande fot. Jag skulle gärna se att podden hade WLAN och mjukvara för att lyssna på strömmande internetradio eller möjligheten att provlyssna och köpa musik från iTunes Music Store.

Microsoft har en spelare på gång.

Det tycker jag låter mycket spännande, även om jag inte riktigt tror att Microsoft kan göra en spelare som är lika bra som iPod. Men vad vi behöver är lite äkta konkurrens på den här marknaden. Hittills har iPod tronat i ensamt majestät på hårddiskspelarsidan. Snart kanske det äntligen kan bli lite tävling igen.

/M;

Jag kan inte låta bli att skriva om Bootcamp

Bootcamp är Apples färska lilla nedladdningsbara program som låter användare installera Windows XP på en partition på en alldeles ny Macintosh som använder en intelprocessor.

Eftersom jag är en relativt nybakad switcher är det här något väldigt lockande. Jag använder uteslutande Mac på jobbet, men har fortfarande en PC hemma, mest av gammal vana, och för att kunna spela roliga spel. Plötsligt känns den där hemma-PCn inte så fräsch längre. Självklart skulle jag ha en iMac istället. Det vore rena drömmen att kunna använda Mac OS X till allt utom just spelandet, och att kunna boota Windows XP bara för att spela t.ex. Battlefield 2.

Folk gnäller på Bootcamp. De säger att det är för jobbigt att behöva boota om datorn för att byta operativsystem, att Apple borde ha satsat på att skapa virtualisering istället, att kunna köra windowsprogram inifrån OS X. Och jag säger – visst. Visst vore det bra. Visst vore det praktiskt.

Men.

Tanken är ju att man inte ska behöva boota om datorn särskilt ofta. På rak arm vet jag inget program som jag skulle sakna från Windows förutom just nåt enstaka spel, och jag kan visst tänka mig att boota om datorn för att spela en stund.

På detta vis blir det ju lite bökigare att köra Windows, och det tror jag är bra. De som blir nya switchers ska inte ha det för lätt att köra windowsprogram. Då tar de sig inte tid att leta upp alternativa program som funkar under Mac OS X, och så missar de mängder av underbar mjukvara och fortsätter dessutom att tro att Windows är absolut nödvändigt.

De skulle köra Outlook istället för Mail. Internet Explorer istället för Safari. Och så vidare. Det skulle inte gagna någon, och allra minst nöjda skulle dessa stackars switchers vara.

Steve har alltså tänkt rätt. Igen.

/M;

Att leva med två webbläsare

Jag heter Måns och jag använder två webbläsare varje dag. Jag skulle mer än gärna använda en enda, men det vill sig inte. Jag är ju en relativt nybliven switcher och från windowsvärlden tog jag med mig min förkärlek för Firefox och dess extensions, särskilt Web Developer Toolbar – ett nästan oumbärligt verktyg för oss som utvecklar webbsidor.

När jag började använda min nya Powerbook G4 försökte jag att älska Safari istället för Firefox, och det gick bra, till en början. Ganska snart blev längtan efter Firefox-extensions allt för stor, och jag laddade ner Firefox till min Mac för att byta tillbaka.

Ack, så besviken jag blev när jag långsamt insåg att det inte skulle hålla i längden. Att använda Firefox på min G4 är en plågsam upplevelse. Surfandet blev plötsligt lika segt som på ISDN-tiden, och hela applikationen är seg som sirap. Dra i fönster, skala om fönster, öppna fönster – allt innebär sega väntetider. Webbläsaren funkar visserligen, men det går lite för långsamt hela tiden. Hastighetsberoende som jag är blev det snart till att byta tillbaka till Safari.

Men i Safari funkar ju inte TinyMCE, den WYSIWYG-redigerare vi använder i vårt publiceringssystem BeGood och andra ställen. Därför blir jag dagligen tvungen att byta webbläsare. Flera gånger. Fram och tillbaka.

Jag ber dig, Steve, på mina bara knän: Kan ni inte utveckla en förbättrad version av Firefox? Ni har ju utvecklarna, kunskapen och pengarna. Firefox är öppen källkod, och ni skulle ha allt att tjäna på att skrota Safari och satsa era utvecklingstimmar på att se till att Firefox funkar perfekt under OS X istället.

Snälla?

/M;